PUBBLICATO IL SUSSIDIO DELLA CEI SULL’AVVENTO-NATALE 2018

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È stato pubblicato il Sussidio Avvento-Natale 2018 sul tema “Verrà il Signore in tutta la sua gloria: ogni uomo vedrà il Salvatore”. Il sussidio si compone di due parti: una dedicata al tempo di Avvento e una al tempo di Natale. Offre per ciascuna Domenica/Solennità/Festa i commenti alla Liturgia della Parola, le indicazioni liturgiche, i formulari per la preghiera dei fedeli, i suggerimenti musicali. Una particolare attenzione è rivolta ai ministranti.

Il sussidio si apre con la presentazione di mons. Stefano Russo, segretario generale della Cei.

SOLENNITÀ DI TUTTI I SANTI

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La festa di Ognissanti nasce con la Chiesa stessa, perché, da subito, i fedeli sono ricorsi all’invocazione dei santi. I primi cristiani invocavano, con preghiere, la grazia di mantenersi forti nella fede e coraggiosi nelle contrarietà. Essi chiedevano, a coloro che già avevano testimoniato col sacrificio, di essere raccomandati al Signore. La festa venne istituita da papa Bonifacio IV, che trasformò il Pantheon, tempio dedicato a tutti gli dei dell’Olimpo, in una chiesa intitolata alla Vergine Maria e a Tutti i Santi. Il 13 maggio 609, ne celebrò il rito di consacrazione.

In questo giorno, Gesù parla a tutti noi dalla montagna e promette che, un giorno, saremo “beati”. Infatti, i Santi sono coloro che hanno ricevuto la ricompensa in Cielo, contemplano il volto di Dio e gioiscono appieno di questa visione: poveri in spirito, mansueti, tribolati, giusti, misericordiosi, puri, pacifici, perseguitati a causa di Gesù.

Tutti Santi! Il Cielo è popolato di numerosi Santi, perché la santità non appartiene a pochi, ma è un cammino che ognuno può compiere per ricevere la sua corona di gloria. Santi non sono solo coloro i cui nomi leggiamo sul calendario, la cui vita è stata riconosciuta esemplare dalla Chiesa e che ci propone come modelli, perché peccatori come noi, hanno accettato di lasciarsi incontrare da Gesù, attraverso i loro desideri, le loro debolezze, le loro sofferenze, le loro tristezze. Santi sono tutti coloro che si salvano e sperano che accada per mezzo dei meriti di Gesù. Santi sono mamme e operaie, sposi e figli, professionisti e missionari, gente comune che vive affrontando le fatiche quotidiane con eroico sacrificio e con dignità, facendo anche essi parte della Comunione dei Santi. Oggi, la Chiesa sulla terra festeggia, unita a Maria, Regina di tutti i Santi, ai Santi, agli Angeli e agli Arcangeli, intorno al trono di Dio, coloro che già posseggono l’eredità della gloria eterna.

CONCERTO DI NATALE IN VATICANO

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“Ricostruire il tessuto dell’Iraq”, dopo il crollo del regime di Saddam Hussein e la fine dell’Isis, e “dare speranza” ai rifugiati dell’Uganda. Così mons. Angelo Vincenzo Zani, segretario della Congregazione per l’educazione cattolica, ha sintetizzato il senso dei due progetti che quest’anno il Concerto di Natale in Vaticano – promosso dal citato Dicastero pontificio e organizzato dalla Prime Time Promotions – intende sostenere, a favore rispettivamente della Fondazione Pontificia Scholas Occurrentes e di Missioni Don Bosco Valdocco onlus.

“Due alternative alla migrazione attraverso l’educazione”, le ha definite mons. Zani, durante la conferenza stampa di presentazione dell’iniziativa, svoltasi presso la Sala Marconi della Radio Vaticana. “Si tratta di due fenomeni molto diversi, ma il denominatore comune è il problema della migrazione, provocata da conflitti e tensioni”, ha spiegato Zani a proposito dei progetti sostenuti tramite il Concerto, che si svolgerà il 15 dicembre alle 18,30 in Aula Paolo VI e verrà mandato in onda in tutto il mondo attraverso la piattaforma di Canale 5 il 24 dicembre, in prima serata. In quell’occasione  i telespettatori avranno un numero di “sms” solidale al quale inviare le loro donazioni per i destinatari dei progetti di solidarietà.

“Facciamo rete con l’educazione”: con questo slogan comune Scholas, la fondazione argentina voluta da Papa Francesco, e i Salesiani invitano a lavorare a favore di chi è costretto a fuggire dal suo Paese per guerre, povertà, catastrofi naturali. Nella città di Erbil, nel Kurdistan iracheno, Scholas Occurrentes ha attivato un progetto educativo in un campo profughi che, oltre alla scolarizzazione di base, prevede l’educazione informale attraverso attività sportive, culturali, artistiche e sociali, con il coinvolgimento formativo delle università irachene, italiane e di altre città europee. Missioni Don Bosco, dall’aprile 2017, ha aperto un campo profughi a Palabek che oggi ospita 40mila persone. I bisogni sono moltissimi e i Salesiani hanno scelto di concentrarsi sull’educazione scolastica e la formazione professionale dei giovani.

“L’educazione è un elemento di riscatto e di possibile soluzione e, soprattutto, un’occasione per andare oltre la gestione dell’emergenza, offrendo strumenti concreti per costruire un futuro”, ha spiegato Zani. Quanto alla concomitanza della presentazione del Concerto con il Sinodo in corso in Vaticano sui giovani, il segretario della Congregazione per l’educazione cattolica ha detto ai giornalisti: “Siamo in attesa di leggere la lettera ai giovani e la bozza del documento finale. Il dopo-Sinodo sarà una tappa molto impegnativa, perché la realtà dei giovani interessa tutti: la società, la Chiesa, le istituzioni. Anche le iniziative che presentiamo oggi – così come le domande poste ai giovani dalla nostra Congregazione nella fase pre-sinodale – saranno un tassello in questa direzione”.

Tra i partecipanti alla 26ª edizione del Concerto di Natale in Vaticano, figurano Dee Dee Bridgewater, Anastacia, Raphael Gualazzi, Edoardo Bennato, Alessandra Amoroso, Elisa, Ermal Meta, con la partecipazione straordinaria di Miguel Angel Zotto e Daiana Guspero. L’Orchestra Universale Sinfonica Italiana sarà diretta dal maestro Renato Serio, con la collaborazione del maestro Stefano Zavattoni. Il coro gospel statunitense sarà il New Direction Tennessee State Gospel Choir, il complesso vocale che accompagnerà i solisti sarà quello dell’Art Voic Academy, mentre le voci bianche saranno quelle del piccolo Coro Le Dolci Note, diretto dal maestro Alessandro Bellomaria.

Per partecipare al Concerto è necessario l’acquisto dei biglietti: www.concertodinatale.it/biglietti/

AL SINODO DEI VESCOVI DEDICATO AI GIOVANI DUE PRESULI UMBRI NOMINATI PADRI SINODALI

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Lo scorso fine settimana la Sala Stampa della Santa Sede ha pubblicato l’elenco dei partecipanti alla XV Assemblea Generale Ordinaria del Sinodo dei Vescovi che si terrà in Vaticano, dal 3 al 28 ottobre 2018, sul tema “I giovani, la fede e il discernimento vocazionale”.

Tra i padri sinodali nominati dalla Conferenza episcopale italiana (Cei) figurano il cardinale arcivescovo di Perugia-città della Pieve Gualtiero Bassetti, presidente della Cei, e il vescovo di Foligno, mons. Gualtiero Sigismondi, assistente ecclesiastico generale dell’Azione cattolica italiana.

Ai due confratelli nell’episcopato, i Vescovi dell’Umbria augurano un fruttuoso lavoro nella consapevolezza dell’impegnativo tema affidato da papa Francesco ai padri sinodali: “I giovani, la fede e il discernimento vocazionale”.

Sarà di sostegno-ispirazione ai presuli umbri la positiva esperienza delle Chiese della terra dei santi Benedetto e Francesco da sempre attente e sensibili ai giovani, offrendo loro non poche opportunità di crescita in ambito educativo, culturale, sociale e spirituale. A testimoniarlo anche le molteplici iniziative messe in campo dalle Pastorali diocesane e regionale giovanili e dagli Oratori in costante crescita, le cui attività vanno nella direzione tracciata dal tema del Sinodo che papa Francesco ha voluto dedicare ai giovani, il futuro della società.

NATIVITA’ DELLA BEATA VERGINE MARIA

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Oggi, 8 Settembre, onoriamo la Natività della Madre di Dio. Il vero significato e il fine di questo evento è l’incarnazione del Verbo. Maria nasce, viene allattata e cresciuta per essere la Madre del Re dei re, di Dio. In realtà, l’aspetto meraviglioso di questa nascita è nella rilevante azione che Dio compie nell’attuazione del suo eterno disegno d’amore. Dall’eternità, il Padre opera per la preparazione della “Tutta santa”, di Colei che doveva divenire la Madre del Figlio suo, il Tempio dello Spirito Santo. Con Maria, dunque, è venuta l’ora del Davide definitivo, della instaurazione piena del Regno di Dio. Con la sua nascita prende forma il grembo offerto dall’umanità a Dio, perché si compia l’incarnazione del Verbo nella storia degli uomini. Maria bambina, infine è anche immagine dell’umanità nuova, quella da cui il Figlio suo toglierà il cuore di pietra per donarle un cuore di carne che accolga in docilità i precetti di Dio. In sintesi, possiamo dire che la Natività della Vergine è strettamente legata alla venuta del Messia, come promessa, preparazione e frutto della salvezza. Aurora che precede il Sole di giustizia, Maria preannunzia a tutto il mondo la gioia del Salvatore.

INTENZIONI DI PREGHIERA DEL PAPA PER SETTEMBRE

“L’Africa è un continente ricco, e la ricchezza più grande, più preziosa, sono i giovani”. Francesco lo ribadisce nel videomessaggio, promosso dalla Rete Mondiale di Preghiera del Papa, per l’intenzione di preghiera del mese di settembre.

Pregare per l’educazione e il lavoro dei giovani africani

Il Pontefice ricorda che i ragazzi hanno diritto all’educazione, “devono poter scegliere – afferma-  tra lasciarsi vincere dalle difficoltà o trasformare le difficoltà in opportunità”. Ricorda che è necessario investire nella loro educazione per garantire un futuro all’Africa e creare così possibilità di lavoro nel proprio Paese d’origine.

Disoccupazione e abbandono scolastico, vere emergenze

Secondo le statistiche dell’Organizzazione Internazionale del Lavoro riferite all’anno 2017, nell’Africa Subsahariana, risulta disoccupato il 12,9% dei giovani africani di età compresa tra i 15 e i 24 anni. L’Unesco stima poi che, sempre lo scorso anno, quasi il 60% dei giovani africani tra i 15 e i 17 anni non ha frequentato la scuola.

GMG PANAMA: SARA’ PRESENTE L’IMMAGINE DELLA VERGINE DI FATIMA

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La prima e storica immagine della Madonna di Fatima, creata seguendo le indicazioni da suor Lucia e incoronata nel 1947 dall’arcivescovo di Évora, venerata da ottant’anni nel santuario portoghese e in varie peregrinazioni, sarà presente alla Giornata mondiale della gioventù che si terrà a Panama dal 22 al 27 gennaio 2019. La notizia è stata data dall’arcivescovo di Panama, mons. José Domingo Ulloa Mendieta.
Sarà la prima volta a partire dal 2000 che l’immagine esce da Fatima. Infatti la rettoria del Santuario aveva deciso che l’immagine sarebbe rimasta nel santuario, dopo aver peregrinato per 64 Paesi. L’eccezione è rappresentata dalla Gmg del 2019.

Nel corso della conferenza stampa è stato diffuso un video del rettore del santuario, padre Carlos Cabecinhas, il quale afferma che la decisione è stata presa per importanza dell’evento mondiale, soprattutto in rapporto a san Giovanni Paolo II, ideatore delle Gmg, la cui devozione per la Vergine di Fatima è nota. Infine, un’altra causa è la profonda devozione dei fedeli panamensi. Per dare l’annuncio è volata fino a Panama una delegazione del santuario, guidata da padre Marco Daniel Duarte, direttore del Museo del santuario di Fatima.

L’immagine della Vergine arriverà a Panama il 21 gennaio alle 17.15 e rimarrà nella città centroamericana fino a martedì 29 gennaio, alle ore 17. Durante la sua permanenza a Panama sarà inizialmente custodita nella chiesa di Lourdes, per poi essere portata, a partire da martedì 22 gennaio, nel Parque del Perdón, nella cappella del Santissimo, vegliata dalle suore di Madre Teresa. Nel parco si svolgeranno vari momenti legati al programma della Gmg, a partire dalla messa iniziale di martedì. L’immagine sarà poi presente il sabato e la domenica alla veglia (durante la quale sarà recitato il Rosario) e alla messa finale di domenica 27 gennaio.

LA MEDAGLIA UFFICIALE PER IL SESTO ANNO DI PONTIFICATO DI FRANCESCO

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Sarà disponibile da oggi, giovedì 26 luglio, presso l’Amministrazione del Patrimonio della Sede Apostolica dello Stato della Città del Vaticano e nei locali della Libreria editrice vaticana la medaglia del sesto anno di pontificato di Papa Francesco. Sul fronte è raffigurata una colomba dalla quale si propagano fasci di luce concentrici che illuminano lo stemma papale e rimandano simbolicamente ai doni che lo Spirito Santo fa alla Chiesa. Sotto, il nome dell’artista. Sul bordo, la scritta “E civitate vaticana” con il numero della medaglia.

Sul rovescio, nella parte superiore della medaglia un ramoscello di ulivo, simbolo di pace, e l’abbraccio di una madre al bambino. La guerra è invece raffigurata nel piano inferiore con un filo spinato, “simbolo di coercizione e violenza”. A dividere i due opposti scenari spicca il tradizionale fiore di papavero “simbolo dei caduti in guerra”. La frase “Nulla è perduto con la pace. Tutto può esserlo con la guerra” è citata dal radiomessaggio del 24 agosto 1939 di Pio XII. “A un secolo dal termine del primo conflitto mondiale, la scelta tra pace e guerra è per tutti ancora drammaticamente quotidiana”, si legge in una nota di presentazione della medaglia, che è opera di Chiara Principe.

CARD. BASSETTI: “MARCHIONNE UOMO DI UMILI ORIGINI”

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Di Sergio Marchionne ricorda “l’uomo, di umili origini, emigrato con la sua famiglia in Canada dove ha potuto studiare e realizzarsi come padre e come professionista” il cardinale Gualtiero Bassetti, presidente della Cei e arcivescovo di Perugia. Che “con profonda commozione” esprime le sue “più sincere condoglianze alla famiglia”.

“E ne ricordo – ha affermato il cardinale Bassetti parlando ancora di Marchionne – il dirigente d’azienda che, con coraggio e intelligenza, ha saputo scrivere una delle più importanti pagine di storia industriale degli ultimi decenni. In questo momento, in cui la pietà cristiana supera ogni sterile polemica umana, prego per lui il Signore – ha concluso il presidente della Cei – perché lo accolga nella Sua pace e doni consolazione a quanti lo hanno avuto caro”.

CARTONE ANIMATO E SERIE TV PER RIFLETTERE SULL’AMORIS LAETITIA

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Dall’Amoris Laetitia, l’esortazione apostolica di Papa Francesco sull’amore nella famiglia, sono nate in Irlanda una serie di animazioni digitali e una serie televisiva in sei puntate, in vista della Giornata mondiale delle famiglie e la visita del Papa il prossimo agosto. Le sei “Amoris Animations” disponibili in italiano, spagnolo e francese, offrono riflessioni sul tema del documento nella forma di cartoni “brevi, coinvolgenti e da condividere”, ciascuna su un tema (ad esempio amore e imperfezione, famiglie e consumismo, famiglie nel tempo del digitale). Altre quattro animazioni create per i più piccoli saranno lanciate al congresso pastorale di agosto. Autore dei cartoni è Kieran O’Brien, direttore dell’agenzia di narrativa digitale Ministory (Cardiff, Galles). Le animazioni sono disponibili su www.worldmeeting2018.ie.

Quanto alla serie televisiva “Viaggio attraverso Amoris Laetitia”, co-prodotta da Kairos Communications e iCatholic.ie, ospita le riflessioni di noti commentatori, famiglie di ogni ceto sociale e ogni parte del mondo: dal card Luis Antonio Tagle al vescovo ausiliare di Los Angeles Robert Barron, da Giovanni e Chiara Gabrowski, del Pontificio Consiglio per la famiglia, a Pat e Susan Keenan di Retrouvaille Ireland. Ogni episodio è dedicato a un tema particolare (ad esempio la realtà, il sociale, la misericordia), dura 28:30 ed è accessibile sul sito www.amoris.ie/tv, dove sono disponibili una serie di risorse in vista della Giornata mondiale delle famiglie.